Dennis Ritchie 1941-2011

Ο Dennis Ritchie κατά την βράβευσή του με το εθνικό μετάλλιο τεχνολογίας από τον Bill Clinton το 1999. (Η φωτογραφία είναι από τη Wikipedia).

Ο Dennis Ritchie υπήρξε ένας Πρωτοπόρος της πληροφορικής. Δεν χωρούν διευκρινιστικά επίθετα όπως σπουδαίος, μεγάλος, πραγματικός. Ήταν Πρωτοπόρος της πληροφορικής. Aπό τους ανθρώπους που Δημιούργησαν τεχνολογία. Υπήρξε εφευρέτης.

Σήμερα αναπτύσουμε τεχνολογία στηριζόμενοι στα επιτεύγματα του Ritchie και των συν-Πρωτοπόρων του. Δεν θα είχαμε ούτε OS X ούτε iOS ούτε Linux αν ο Ritchie και οι συνεργάτες του δεν είχαν εφεύρει το Unix ή την C.

Φυσικά ο Ritchie κι οι άλλοι Πρωτοπόροι στηρίχτηκαν κι αυτοί στους ώμους άλλων διανοητών, επιστημόνων, και μηχανικών — αυτή είναι άλλωστε η πορεία της επιστήμης και του πολιτισμού. Στην πορεία αυτή όμως, κάθε τόσο εμφανίζονται Πρωτοπόροι με τιτάνιο έργο που αλλάζει τον ρου της ιστορίας: ο Ritchie ήταν ένας από αυτούς.

Ο dmr ήταν ένας σεμνός, ντροπαλός σχεδόν άνθρωπος — σήμερα θα λέγαμε πως βρισκόταν στην Asperger γωνιά του φάσματος. Φεύγοντας άφησε πίσω του έργο και φήμη που ενώ δεν είδαν ποτέ τη δημοσιότητα του Jobs, είναι εντούτοις το ίδιο αν όχι περισσότερο σημαντικά.

Όπως έγραψε, ποιητικά, ένας φοιτητής μου:

/* R. I. P. */
free(*Dennis_Ritchie);

Share
  • Thanassis Boulis

    Ομορφο το σχολιο-κωδικας του φοιτητη σου

  • Αν κι όπως έγραψε ο  @vtripolitakis:twitter  σε tweet είναι άσχετη η σύγκριση. Ο τομέας της πληροφορικής είναι αχανής – ειδικά σήμερα – και χωράει πολλούς…

    Ο Ritchie σίγουρα δημιούργησε μια γλώσσα προγραμματισμού κι ένα σύστημα που αποτέλεσα την βάση αυτά που έχουμε σήμερα. Με την ίδια λογική όμως, ο Steve Jobs δημιούργησε τον υπολογιστή (NeXT) που χρησιμοποίησε ο ‘Lee’ για να γράφει το HTTP και να δημιουργήσει το 1ο demo. Τι σημαίνει αυτό, πως χωρίς τον Jobs δεν θα είχαμε world wide web; 🙂

    • Δεν είχα καμιά πρόθεση να κάνω συγκριση. Συμφωνώ πως τέτοιες συγκρίσεις δεν έχουν νόημα και πως από μια μοιρολατρική προσέγγιση θα λέγαμε πως αν δεν ήταν αυτός θα ‘ταν κάποιος άλλος. Πιστεύω πάντως ότι το έργο του άλλαξε τον ρου της τεχνολογικής ιστορίας περισσότερο από άλλους πρωτοπόρους της εμβέλειάς του. Και δίχως να θέλω να υπεισέλθω σε τεχνολογικο-ιστορική συζήτηση, πριν το www είχαμε άλλα πρωτόκολλα για ανταλλαγή οπτικοακουστικού υλικού καθώς και για markup πληροφοριών. Από την άλλη όμως, η συμβολή του Ritchie μεσω της C είναι, για μένα, κάτι πολυ πιο σπουδαίο.