Dennis Ritchie 1941-2011

Ο Dennis Ritchie κατά την βράβευσή του με το εθνικό μετάλλιο τεχνολογίας από τον Bill Clinton το 1999. (Η φωτογραφία είναι από τη Wikipedia).

Ο Dennis Ritchie υπήρξε ένας Πρωτοπόρος της πληροφορικής. Δεν χωρούν διευκρινιστικά επίθετα όπως σπουδαίος, μεγάλος, πραγματικός. Ήταν Πρωτοπόρος της πληροφορικής. Aπό τους ανθρώπους που Δημιούργησαν τεχνολογία. Υπήρξε εφευρέτης.

Σήμερα αναπτύσουμε τεχνολογία στηριζόμενοι στα επιτεύγματα του Ritchie και των συν-Πρωτοπόρων του. Δεν θα είχαμε ούτε OS X ούτε iOS ούτε Linux αν ο Ritchie και οι συνεργάτες του δεν είχαν εφεύρει το Unix ή την C.

Φυσικά ο Ritchie κι οι άλλοι Πρωτοπόροι στηρίχτηκαν κι αυτοί στους ώμους άλλων διανοητών, επιστημόνων, και μηχανικών — αυτή είναι άλλωστε η πορεία της επιστήμης και του πολιτισμού. Στην πορεία αυτή όμως, κάθε τόσο εμφανίζονται Πρωτοπόροι με τιτάνιο έργο που αλλάζει τον ρου της ιστορίας: ο Ritchie ήταν ένας από αυτούς.

Ο dmr ήταν ένας σεμνός, ντροπαλός σχεδόν άνθρωπος — σήμερα θα λέγαμε πως βρισκόταν στην Asperger γωνιά του φάσματος. Φεύγοντας άφησε πίσω του έργο και φήμη που ενώ δεν είδαν ποτέ τη δημοσιότητα του Jobs, είναι εντούτοις το ίδιο αν όχι περισσότερο σημαντικά.

Όπως έγραψε, ποιητικά, ένας φοιτητής μου:

/* R. I. P. */
free(*Dennis_Ritchie);

Share