Αποδελτίωση Δευτέρας 25 Απριλίου 2016

Τέσσερεις ειδήσεις της περασμένης βδομάδας που μου κίνησαν το ενδιαφέρον.


Μια εκπληκτική συνέντευξη της Monica Lewinsky, σχεδόν 20 χρόνια μετά τα γεγονότα που την έφεραν στο προσκήνιο. Πώς ζει ένας άνθρωπος με στίγμα που τον ακολουθεί μια ζωή, και που αποτελεί έστω μια μικρή υποσημείωση στην ιστορία των ΗΠΑ; Πώς ξαναστήνει τη ζωή του μετά από τεράστιο διασυρμό; Και πώς τελικά μπορεί να βρει έναν εποικοδομητικό ρόλο στη ζωή του;


Ένας δικαστής πάει στην φυλακή για να συμπαρασταθεί σε κατηγορούμενο που μόλις καταδίκασε σε κράτηση 24 ωρών. Ο δικαστής δεν είχε άλλη επιλογή παρα να διατάξει την 24ώρη κράτηση του κατηγορούμενου, ο οποίος ήταν υπό αναστολή. Ο κατηγορούμενος ήταν βετεράνος με σοβαρό μετατραυματικό σύνδρομο. Κι ο δικαστής, απόστρατος αξιωματικός, γνώριζε πως ακόμη και η 24ώρη κράτηση θα έκανε μεγάλη ψυχολογική ζημιά στον κατηγορούμενο. Έτσι τον οδήγησε στη φυλακή και πέρασε το 24ώρο μαζί του.


Το αεροσκάφος Solar Impulse προσγειώθηκε στο San Francisco συνεχίζοντας το ταξίδι του γύρω από την Γη, χρησιμοποιώντας αποκλειστικά ηλιακή ενέργεια. Αν και δεν είμαι βέβαιος πως θα δούμε μεγάλα επιβατικά αεροσκάφη με ηλεκτρικούς/ηλιακούς κινητήρες στο προσεχές μέλλον, το επίτευγμα του Solar Impulse είναι σημαντικό. Αυτόνομα ηλιακά αεροσκάφη θα μπορούν να προσφέρουν πολλές υπηρεσίες με εξαιρετικά χαμηλό κόστος.


Η τέταρτη είδηση που μου’κανε εντύπωση την περασμένη βδομάδα ήταν το προσυνεδριακό hackathon στο πλαίσιο του Συνεδρίου Φοιτητών Ηλεκτρολόγων Μηχανικών και Μηχανικών Υπολογιστών (ΣΦΗΜΜΥ).  Συμμετείχαν 18 ομάδες με αντικείμενο το Computing Everywhere, δημιουργώντας εφαρμογές και συστήματα που βοηθούν στην καθημερινή ζωή. Τα αποτελέσματα είναι εντυπωσιακά αποτελούν ελπίδα για το μέλλον της καινοτομίας στην Ελλάδα.

Share

Αποδελτίωση Δευτέρας 18 Απριλίου 2016

Τέσσερεις ειδήσεις της περασμένης βδομάδας που μου κίνησαν το ενδιαφέρον.


Το San Francisco είναι μια περιζήτη πόλη, κι αυτό φαίνεται από τα ακριβά ενοίκια για διαμερίσματα. Η διάμεση τιμή ενοικίου στο San Francisco για ένα τυπικό διαμέρισμα 50-70 τ.μ. με ένα υπνοδωμάτιο, ανέβηκε στα $3.590/μήνα τον Μάρτιο του 2016. Η αυξημένη ζήτηση οφείλεται στην άνθηση μεγάλων αλλά και νεοφυών εταιρειών τεχνολογίας που πληρώνουν υψηλούς μισθούς για προγραμματιστές, μηχανικούς, ερευνητές κτλ.

Το κουβούκλιο-κατοικία των $400/μήνα.

Ο Peter Berkowitz όμως εργάζεται ως γραφίστας και δεν έχει την δυνατότητα να νοικιάσει ένα διαμέρισμα στο San Francisco. Μένει μέσα σε ένα κουβούκλιο στο καθιστικό του διαμερίσματος ενός φίλου του, στον οποίο καταβάλλει $400/μήνα. Η απελπιστική λύση του Berkowitz τράβηξε προσοχή στα κοινωνικά δίκτυα αλλά και την προσοχή των δημοτικών αρχών της πόλης. Διαπιστώθηκαν πολεοδομικές και πυροσβεστικές παραβάσεις, και ο Berkowitz πλέον αναζητά νέα και οικονομική λύση για να συνεχίσει να κατοικεί στο San Francisco.


Η 15η Απριλίου είναι η προθεσμία υποβολής φορολογικών δηλώσεων για εκατομμύρια Αμερικανούς, κάθε χρόνο. Φέτος επίσης είναι η πρώτη φορά που ομόφυλα ζευγάρια θα μπορέσουν να υποβάλουν κοινές φορολογικές δηλώσεις σε όλες τις πολιτείες των ΗΠΑ.

Το Ανώτατο δικαστήριο των ΗΠΑ με την ιστορική απόφαση το 2015 αναγνώρισε τον γάμο μεταξύ ομόφυλων ατόμων σε όλες τις πολιτείες. Με την απόφαση αυτή υποχρεώθηκαν πολιτείες όπως το Michigan να δέχονται απο φέτος, κοινές φορολογικές δηλώσεις ομόφυλων ζευγαριών.


Η παρακάτω είδηση μου έκανε εντύπωση για δυο λόγους. Έχει βάθος και εύρος. Και η δημοσιογράφος ερευνά επιχειρήσεις οι οποίες δεν αποκλείεται να διαφημίζονται στην εφημερίδα της, με κίνδυνο να χάσει τα έσοδα της διαφήμισης.

Έτσι λοιπόν η κριτικός εστιατοριών μιας τοπικής εφημερίδας στην Τάμπα, αποκαλύπτει πώς πολλά εστιατόρια παραπλανούν τους πελάτες τους για την ποιότητα των συστατικών που χρησιμοποιούν. Πολλά εστιατόρια στις ΗΠΑ διαφημίζουν ότι χρησιμοποιούν ντόπια και φρέσκα προϊόντα, χρεώνοντας τους πελάτες κάτι παραπάνω γι αυτό το ηθικο-κοινωνικό πλεονέκτημα. Η έρευνα της Laura Reilly έδειξε πως τα εστιατόρια σπανίως χρησιμοποιούν τα συστατικά που διαφημίζουν, ενώ συχνά ψεύδονται για την προέλευση των λαχανικών και κρεατικών τους.


Ο Peter Burnham πέρασε 27 χρόνια ως πρόεδρος κολεγίου και 2 χρόνια φυλακισμένος για κατάχρηση.

Έπειτα από δυο χρόνια στη φυλακή για κατάχρηση, ο πρώην πρόεδρος ενός τοπικού κολεγίου μιλάει ανοιχτά για την εμπειρία του και την πορεία του απο δω και μπρός.

Ο Peter Burnham εργάστηκε για 27 χρόνια ως πρόεδρος τοπικών κολεγίων και αναδείχθηκε ως ηγετική φυσιογνωμία στον χώρο της ανώτερης εκπαίδευσης στις ανατολικές ΗΠΑ. Το 2011 βρέθηκε κατηγορούμενος υπεξαίρεσης, παραδέχτηκε το έγκλημά του, και καταδικάστηκε σε φυλάκιση. Υπεξαίρεσε περίπου $50.000 σε διάστημα 10-15 ετων, χρεώνοντας στην εταιρική πιστωτική του κάρτα καμιά φορά ακόμη και την αγορά υποδημάτων αξίας $60.

Φέτος μίλησε στο ετήσιο συνέδριο τοπικών κολεγίων, απευθυνόμενος σε πρώην συναδέλφους του. Μίλησε για την εμπειρία του στη φυλακή, για την δουλειά του ως φυλακισμένου, και για τα σχέδιά του για το μέλλον. Μίλησε επίσης για τον χαρακτήρα της φυλακής στις ΗΠΑ, για το πώς καταστρέφει ανθρώπους αντί να τους αναμορφώσει και να τους αποδώσει καλύτερους στην κοινωνία.

Share

Το εκλογικό δικαίωμα των Ελλήνων στο Εξωτερικό

(Πρώτη δημοσίευση, THE CLOWN 14.04.2016)

Πρόσφατα η ΝΔ παρουσίασε — ξανά — πρόταση νόμου (αρχείο PDF) που θα επιτρέπει σε Έλληνες πολίτες του εξωτερικού να ασκούν το εκλογικό τους δικαίωμα. Κι ενώ το Σύνταγμα προβλέπει την επιστολική ψήφο ως μέσου άσκησης του εκλογικού δικαιώματος στο εξωτερικό, η πρόταση της ΝΔ την παραλείπει.

Η επιστολική ψήφος είναι η απλούστερη, ασφαλέστερη, και πιο αξιόπιστη μέθοδος άσκησης εκλογικού δικαιώματος όσων κωλύονται να ψηφίσουν αυτοπροσώπως την ημέρα των εκλογών. Η μέθοδος της επιστολικής ψήφου εφαρμόζεται με επιτυχία και ακεραιότητα εδώ και δεκαετίες σε άλλες Ευρωπαϊκές χώρες, στις ΗΠΑ, στον Καναδά, και αλλού. Η παράλειψη της επιστολικής ψήφου στην πρόταση νόμου της ΝΔ είναι αδικαιολόγητη.

Στην πρόταση νόμου της ΝΔ προβλέπονται μια σειρά περίπλοκων και δαπανηρών διαδικασιών για την άσκηση του εκλογικού δικαιώματος στο εξωτερικό. Οι διαδικασίες αυτές μπορεί να είναι τετριμμένες στην Επικράτεια αλλά ανέφικτες στο εξωτερικό και ειδικά σε μικρές ή απομακρυσμένες κοινότητες Ελλήνων.

Το Σύνταγμα παρέχει εκλογικά δικαιώματα σε όλους τους Έλληνες πολίτες. Είτε κατοικούν στην Ελλάδα είτε βρίσκονται στο εξωτερικό. Τα δικαιώματα αυτά απορρέουν από την Ελληνική ιθαγένεια και ασκούνται από μια ηλικία κι έπειτα. Δεν προβλέπονται περιορισμοί με βάση τον τόπο διαμονής ή την φορολογική κατάσταση του πολίτη.

Για δεκαετίες η Ελλάδα αποφεύγει την συστηματική συμμετοχή Ελλήνων του εξωτερικού στις εκλογές της, με αόριστες δικαιολογίες και έωλα επιχειρήματα. Κατα καιρούς έχουμε ακούσει πως θα ψηφίζουν οι ομογενείς (στην πλειοψηφία τους είναι αλλοδαποί), ή πως θα αλλοιωθεί η λαϊκή βούληση με τη συμμετοχή ψηφοφόρων από το εξωτερικό. Όμως ψηφοφόροι από το εξωτερικό ήδη συμμετέχουν στην εκλογές, ταξιδεύοντας στην Ελλάδα όποτε μπορούν. Τα μέλη της ομογένειας που δεν είναι Έλληνες πολίτες, δεν έχουν εκλογικά δικαιώματα στην Ελλάδα.

Και δεν χωρούν επιφυλάξεις για την αξιοπιστία της επιστολικής ψήφου. Εξίσου δημοκρατικές (ή και δημοκρατικότερες) χώρες έχουν επιδείξει βέλτιστες πρακτικές επιστολικής ψήφου. Αυτές οι πρακτικές μπορούν να αφομοιωθούν εύκολα στο εκλογικό σύστημα της Ελλάδας. Η παρατεταμένη εθελοτυφλία απέναντι στην απλότητα, ευκολία, ασφάλεια, και ακεραιότητα της επιστολικής ψήφου δεν είναι απλώς αδικαιολόγητη, αλλά εκ του πονηρού.

Ως κοινωνία συμφωνήσαμε πως η συμμετοχή Ελλήνων του εξωτερικού στις εκλογικές διαδικασίες είναι καλή για τον τόπο. Η συμφωνία αυτή αποτυπώθηκε στο Σύνταγμα του 2008. Οχτώ χρόνια αργότερα είναι καιρός να σταματήσουμε τις δικαιολογίες με τις οποίες στερούμε από χιλιάδες Έλληνες το εκλογικό τους δικαίωμα.

Eπιτέλους ας θεσπίσουμε την επιστολική ψήφο ως αποκλειστική μέθοδο ψηφοφορίας για τους Έλληνες πολίτες που βρίσκονται στο εξωτερικό.

Share

Αποδελτίωση Δευτέρας 11 Απριλίου 2016

Την βδομάδα που μας πέρασε μου έκαναν ιδιαίτερη εντύπωση οι παρακάτω ειδήσεις.

Υποθετικό πρωτοσέλιδο της Boston Globe που δημοσιεύτηκε στις 9 Απριλίου 2016, δείχνοντας πώς μπορεί να είναι τα πράγματα έναν χρόνο αργότερα.

Το υποθετικό πρωτοσέλιδο της Boston Globe.

Το υποθετικό πρωτοσέλιδο (PDF αρχειο 7.5 MB) της εφημερίδας Boston Globe που κυκλοφόρησε στις 9 Απριλίου 2016. Είναι στηριγμένο στις εξαγγελίες του Donald Trump. Η εφημερίδα δείχνει ποιά μπορεί να είναι η καθημερινή ειδησεογραφία τέτοιον καιρό του χρόνου, αν εκλεγεί πρόεδρος ο Donald Trump. Με το πρωτοσέλιδο αυτό η Boston Globe παροτρύνει το Ρεπουμπλικάνικό κόμμα να σταματήσει τον Trump από την πορεία προς το χρίσμα για τις προεδρικές εκλογές του Νοεμβρίου που μας έρχεται.

Η Boston Globe ιδρύθηκε το 1872 και από το 1993 ανήκει στον όμιλο των New York Times.

Όπως παρατήρησαν πολλοί σχολιαστές απο την Ελλάδα, ένα τέτοιο πρωτοσέλιδο θα είχε επιφέρει τη μήνη του πειθαρχικού συμβουλίου της ΕΣΗΕΑ.


 

Nick Addams (left) and and Bill Sheppard (center) attend the memorial service they arranged for their neighbor, World War II veteran Andrew Moore, 89, at Arlington National Cemetery. (Marvin Joseph/The Washington Post)

Μια άλλη είδηση που μου έκανε εντύπωση, δημοσιεύτηκε στην Washington Post, στις 8 Απριλίου 2016. Ένας απόμαχος του Β’ΠΠ πέθανε μόνος και άκληρος σε κοιτώνα συνταξιούχων της Washington, D.C. Κανονικά η σορός του θα ενταφιαζόταν σε κάποιο νεκροταφείο απόρων. Οι γείτονες του απόμαχου όμως, πολλούς από τους οποίους δεν γνώριζε, κινητοποιήθηκαν, και κατάφεραν να εναποθέσουν την τέφρα του με τιμές στο Εθνικό Κοιμητήριο του Arlington, συνοδευόμενοι από τιμητικό άγημα.

Κι έτσι, ένας άνθρωπος που έζησε μόνος του για 40 χρόνια, συνοδεύτηκε στην τελευταία κατοικία του από άγνωστους φίλους και αναπαύεται πια ανάμεσα στους ήρωες της χώρας του.


 

Ένα είδος δημοσιογραφίας που δυστυχώς δεν ευδοκιμεί στην Ελλάδα, είναι η ερευνητική δημοσιογραφία (investigative reporting). Οι δύο ειδήσεις παρακάτω είναι εξαιρετικά δείγματα ερευνητικής δημοσιογραφίας. Αυτού του είδους η δημοσιογραφία απαιτεί χρόνο και έρευνα σε βάθος.

Για πάνω από δυο χρόνια o Guardian, ερευνά σε βάθος τις ανακριτικές πρακτικές της αστυνομίας στο Σικάγο. Να σημειώσω το προφανές: ο Guardian είναι βρετανική εφημερίδα και το Σικάγο αμερικανική πόλη.

Η εφημερίδα αποκάλυψε ένα κέντρο κράτησης και ανακρίσεων που η αστυνομία του Σικάγο κρατούσε κρυφό. Στο κέντρο αυτό γινόντουσαν ανακρίσεις με την άσκηση βίας και δίχως την προστασία που παρέχει ο νόμος σε υπόπτους και κρατούμενους. Ο Guardian έφτασε σε σημείο να κάνει μήνυση κατά της αστυνομίας του Σικάγο ώστε να αποκτήσει πρόσβαση σε εσωτερικά έγγραφα. Κι έτσι στις 11 Απριλίου 2016 ο Guardian αποκαλύπτει αποδείξεις πως η αστυνομία στο Σικάγο όντως χρησιμοποίησε παράνομα μέσα κράτησης και ανάκρισης στο κτίριο της πλατείας Homan.


 

Χάρτες εναέριας παρακολούθησης από διωκτικές αρχές.

Χάρτης εναέριας παρακολούθησης από διωκτικές αρχές.

Τέλος, το ψηφιακό μέσο κοινωνικής ενημέρωσης Buzzfeed δημοσίευσε εκτεταμένη έρευνα για τις εναέριες παρακολουθήσεις ατόμων, που κάνουν οι αμερικανικές διωκτικές αρχές. Το δημοσίευμα εμφανίστηκε στις 6 Απριλίου 2016, και κάνει χρήση δημόσιων δεδομένων για να συνθέσει την πορεία και την πρακτική των εναέριων παρακολουθήσεων.

Τα δεδομένα προέρχονται από τις ανοιχτές βάσεις πληροφοριών για πτήσεις στο εσωτερικό των ΗΠΑ. Και με τη βοήθεια απλών τεχνικών επεξεργασίας και απεικόνισης δεδομένων, το Buzzfeed δημιούργησε χάρτες με τις περιοχές όπου επικεντρώνουν το ενδιαφέρον τους οι διωκτικές αρχές των ΗΠΑ.

Βρήκα το άρθρο αυτό ενδιαφέρον τόσο για την δημιουργική ανάλυση που κάνει, όσο και για την υποδομή των ΗΠΑ που επιτρέπει απρόσκοπτη πρόσβαση στα δεδομένα που κάνουν εφικτή την σύνθεση και ανάλυση περίπλοκων συστημάτων.

Share